Коротка історія «ведмедів». Від «барлоги» до світової популярності

Історія ведмедів

Молоді може здатися, що субкультура «ведмедів» була у нас завжди. Але хоча гей-бари (підпільні і легальні) існували більшу частину 20-го століття, комерційна ніша для «ведмежою» субкультури – явище досить нове.

Більшість істориків згодні з тим, що образ «ведмедів» у гей-співтоваристві виник в Каліфорнії. В оригінальній книзі про «ведмедів» історик Ліс Райт розповів, що в протоколі мотоклубу в Лос-Анджелесі в 1966 році вперше з’явилися два записи про «ведмежий клуб».

Коротка історія «ведмедів». Від «барлоги» до світової популярності

Сан Франциско

Подальші сліди тягнуться в Сан-Франциско. Місто в Каліфорнії, що став магнітом для ЛГБТ-людей з початку 1900-х років, був одним з перших американських місць, в яких утвердився впізнаваний гей-типаж. У міру його поширення, субкультура ставала все більш популярною. Бари на кшталт «Tool Box», почали з’являтися в 1960-х роках. Вони обслуговували байкерів і чоловіків в шкірі, – ставши тим місцем, де можна тусуватися, якщо вам подобався стиль «Том оф Фінланд» і образ великих, волохатих, брутальних хлопців. Незабаром ці хлопці оцінили, що інші вважають їх образ привабливим і знайшли для своєї групи «ведмежу» ідентичність.

 «Великий і веселий»

Термін «ведмідь» став широко застосовуватися в 1970-х роках до будь-якого гею, який був великим і «грубуватим». У США вже існували неформальні спільноти «повних мисливців» (chubby chasers). Вони стали більш організованими, коли житель Сан-Франциско Чарлі Браун в лютому 1976 року розмістив невеличке оголошення в газеті контр-культурного спрямування «Берклі Барб», що закликає до зустрічі «ведмедів» і «мисливців». Це призвело до створення першої групи «Girth and Mirth», неформального альянсу хлопців, які були «веселими» і «повними». Незабаром подібні групи виникли в Нью-Йорку і Бостоні, об’єднуючи чоловіків «вагомою» категорії і тих, хто їх любив. (Ідеальне взаємо-доповнення). У 1979 році письменник Джордж Мазза написав статтю для журналу «The Advocate», в якій він запитував: «Ху із ху в цьому зоопарку?». Мазза розділив геїв на сім категорій, одним з яких були «ведмеді». Автор писав, що «ведмеді зазвичай товсті, кремезні, що нагадують залізничних інженерів і колишніх великих футболістів. У них великі груди, животи і особливо м’язисті ноги. Хоча, деякі італо-американські ведмеді декілька стрункіші ». Цей типаж влаштувався не тільки на західному узбережжі. Є свідчення про групи «ведмедів» у барах Флориди ( «Ramrod»), Майамі ( «Tool Room») і в Форт-Лодердейлі ( «Tacky’s»).

«Ведмежий» журнал

Коротка історія «ведмедів». Від «барлоги» до світової популярності

Популярність «ведмежою» теми набирала обертів в середині 80-х. Каліфорнійські видавці Річард Балджер і Кріс Нельсон запустили журнал «Bear» в 1987 році. Друг Булджера, Барт Томас починав видання у вигляді фото-копіювального номера сексуальних фотографій та особистої реклами. Але коли він помер від захворювання, пов’язаного зі СНІДом, Балджер взяв справу в свої руки. Одним з авторів, які працювали для «Bear» був карикатурист Френ Фріш. Виріс в Міннесоті, він більшу частину кар’єри працював на сталеливарному заводі. Але паралельно публікувався як карикатурист. В середині 80-х він відправляв свої роботи в гей-журнали і продавав футболки з ведмедями на вечірках «Bear Hug» в Сан-Франциско, де регулярно бував.

Фріш, якому зараз 70 років, став одним із засновників «Bear Expo». Художник нагадав, що люди «ведмежих» параметрів не були визнані, поки не проявили силу як спільнота, – починаючи з «Bear Expo» (1992) і «Bear Rendezvous» (1995). «До цього було підпілля, була субкультура. І лише в кінці 80-х, початку 90-х, в Сан-Франциско стало популярним бути ведмедем», – сказав він. Запуск журналу «Bear» закріпив за «ведмедями» нішу в гей-співтоваристві. Рік по тому журнал «Drummer» надрукував капітальну 21-сторінкову статтю «Гірські люди», вперше присвятивши «ведмедям» яскраву добірку.

«Ведмежі» обійми в часи інтернету

Коротка історія «ведмедів». Від «барлоги» до світової популярності

У той же час почалися перші зустрічі «ведмедів». Спочатку це були соціальні групи на кшталт «Bear Hug» в США. Інтернет входив в свої права. Запрошення на приватні «ведмежі» вечірки з’явилися в інтернеті Сан-Франциско. Освоєння Мережі призвело до появи нових груп – і «ведмеді» були в авангарді цього процесу. Одним з найпопулярніших став «Список розсилки про “ведмедів”» (BML), що з’явився в 1988 році завдяки Стіву Дайер і Брайану Голлума.

Назустріч ідентичності

Історики спільноти помітили, що формування «ведмежої» субкультури співпало з епідемією СНІДу та ВІЛ. У 80-е багато чоловіків боялися здаватися занадто худими, щоб уникнути підозри в інфекції. Деякі навіть сприймали повноту як ознака гарного здоров’я.

Коротка історія «ведмедів». Від «барлоги» до світової популярності

Після популярності довгого волосся і вусів 70-х мода змінилася. Однак новий безволосий і стрункий ідеал 80-х не всім припав до душі.

Після «Stonewall» з’явилася сміливість відкрито говорити про ідентичність. І люди в гей-співтоваристві були більш готові обговорювати типажі, які їм подобаються. Часто це не був стрункий, спортивний юнак.

З’являються спеціальні місця для «ведмедів». «Lone Star Saloon», що став популярним в світі баром, відкрився в Сан-Франциско в 1989 році. І хоча землетрус зруйнував бар через шість місяців, зараз він відкритий за новою адресою: Харрісон-стріт, 1354. І так само популярний.

Лихі 90-е

Кріс Нельсон з журналу «Bear» видав книгу про «культ ведмедя» в 1991 році. На початку 90-х відбувалися все більш масштабні події. «Міжнародна виставка ведмедів» відбулася в Сан-Франциско – в 1992, 1993 і 1994 роках. А в 1992-му був проведений міжнародний конкурс на кращого «Містера Медведя».

Френ Фріш брав участь в організації зльотів «Bear Expo». Перший відбувся в Сан-Франциско. Його важливою метою було продемонструвати силу і радість «ведмежої» спільноти.

«Завдання було в тому, – сказав Фріш, – щоб організувати хлопців на місцях і їм не доводилося їздити в Нью-Йорк і Сан-Франциско, щоб відчути себе прийнятими. Це було головною метою: допомогти їм відчути, що багато вони можуть зробити самі».

Вихід на міжнародний рівень

Вибух інтересу до «ведмедей» швидко розлетівся по світу. В кінці 80-х група під назвою «Chubbies and Bears» почала зустрічатися в Лондоні. Потім вона влаштувалася в Холборн, де проіснувала до кінця 90-х.

«В першу середу до нас прийшло 20 осіб, – згадував організатор Джон Бродерс. – Ми думали, що це межа, але на наступному тижні було близько 200. Це був 1990-1991 рік. Тим, хто любив таких хлопців, раніше було нікуди піти. Ми запропонували їм потрібний час в правильному місці».

Коротка історія «ведмедів». Від «барлоги» до світової популярності

Крім «Bears UK» і «Bearhug», – клуб «Kings Arms» в Сохо став популярним майданчиком британських «ведмедів».

Британія вітає «ведмедів».

У 1993 році клуб «Bulk» відкрився в Лондоні, випускаючи регулярну розсилку новин («Bulk Delivery»).

Коротка історія «ведмедів». Від «барлоги» до світової популярності

«Вся концепція “ведмедів” йшла з США, – зазначив Боббі Пікерінг. – Мій партнер Дерек і я хотіли створити більш широкий клубний простір, об’єднуючи всі типи чоловіків – повних, ведмедів, бодібілдерів, гейнерів, вікових – і так далі. Прийшов час, коли змінювалася демографія. Хлопці ставали трохи старше і багато відчували себе зайвими в місцях для зустрічей. Крім того, ми хотіли кинути виклик існуючим стереотипам в сприйнятті гей-ідентичності».

Клуб працював до кінця 1990-х років. Потім з’явився «XXL», який став найбільшим щотижневим клубом «ведмедів». В даний час він може зібрати до 5000 чоловік у Лондонського моста.

Клуби виникли по всій Європі. З’явилася «Федерація європейських чоловічих клубів» (1992), в якій вільно об’єднувалися шведські «ведмеді-вікінги», берлінські «тедді» і багато інших.

Австралйскій клуб «OzBears Australia» працював в Сіднеї (1990). У Квінсленді відкрився «Brisbears» (1993), «VicBears» з’явився в Мельбурні (1996). Всі ці місця діють до цього дня, маючи програму різних заходів.

«Прапор ведмедів» був створений в 1995 році за ідеї Крейга Бирнса з Вашингтона. В одному кутку зображений відбиток лапи на тлі семи смуг, що представляють різні національності і кольори хутра. Прапор залишається популярною візитною карткою «ведмежих» клубів.

Фестивалі – від Берліна до Бангкока

З ростом кількості барів і клубів, спостерігається зростання і числа фестивалів.
Наприклад, «Вихідні Lazy Bear» з 1996 року проводяться в Гернвілле (Каліфорнія). Тиждень «ведмедів» Провінстаун діє з 2001 року. «Тиждень ведмедів в Ситжесе» – одне з найбільших подій в Європі – з 2006 року. «Chubby Bear Bangkok» – регулярне збори «ведмедів» у Таїланді. «BearMex» – привертає фанатів в Мехіко.

У США «Big Boy Pride» проводить великі щорічні акції, популярні у афро-американських хлопців. Сьогодні ви знайдете сліди «ведмежої» активності майже в кожній країні, де є геї, – від Ісландії до Аргентини, від Німеччини до Канади.

«Ведмежий» світ давно не схожий на барлогу і став по-справжньому широким. «Ведмеді» представляють багато брендів в області одягу і білизни, веб-шоу, кіно, музики, кабаре, виконавців, порнозірок і волохатих блогерів в «Beary Instagram».

Додаток для знайомств

Ще одним важливим місцем «ведмежою сили» став додаток для знайомств Growlr. Американський підприємець Коли Камміскі запустив його в 2010 році – і оголосив про продаж минулого місяця великій технологічній компанії «Meet» за 12 мільйонів доларів.

Це демонструє інший аспект еволюції субкультури. Від неформальних груп друзів, що зустрічаються в барах і випускають скромні бюлетені, – до великого бізнесу і цінних активів.

Можливо, при цьому втрачається частина «домашнього» іміджу. Френ Фріш згадує перші дні «Bear Expo» як атмосферу «братства». «Багато що змінилося з тих часів, – визнає він. – Ми були людьми низового рівня, а тепер хлопці можуть насолоджуватися своїм іміджем без особливих зусиль. Я думаю, частково справа в інтернеті. Але це мене не засмучує, – сміється він. -– Це просто так працює».

Для багатьох (будь то онлайн або реальне життя) – субкультура «ведмедів» продовжує служити опорою, нішею і навіть притулком: вшануванням вигляду великого, волохатого і красивого хлопця.

Джерело: Gay Star News